Эволюция телефонной связи. Часть I: С чего все начиналось

Жили  раньше люди, и не было у них никаких новомодных телефонов. Однако потребность в общении заставляла людей выдумывать разные способы: это и разжигание сигнальных костров, и барабанная дробь, и звон в церковные колокола, и свист. Самыми надёжными доставщиками информации были гонцы и почтовые птицы. Глашатаи отправлялись в путь с новостями и провозглашали их на площадях, а к лапкам приученным лететь в нужное место голубей привязывали письма.

С развитием цивилизации всего этого стало недостаточно, и вот в XVI веке итальянский учёный Делла Порта предложил провести через всю страну переговорные трубы. Это изобретение было бы предвестником современных сетей связи, но в то время его никто не поддержал.

К концу XVIII века уже предпринимались первые попытки создать телеграф, способный с помощью электричества передавать сигналы на большие расстояния. Основами электротехники занимались учёные Гальвани и Вольт. Свой вклад внесли их российские коллеги Шиллинг и Якоби, придумавшие коды передачи и аппарат, способный преобразовывать сигналы в текст. Чуть позже, в 1837 году, благодаря изобретателю из Америки Морзе появились электрический телеграф и специальная система кодов из точек и тире, широко известная под названием «азбука Морзе».

Но человек устроен так, что ему всегда всего мало, - и люди захотели слышать не писк телеграфных сигналов, а голос собеседников.

Историю появления телефона связывают с Александром Беллом из Америки. Однако он был не единственным, кто активно занимался конструкторской идеей передачи человеческого голоса на расстояние. Американец итальянского происхождения  Антонио Меуччи в 1860 году продемонстрировал устройство, умеющее передавать звук по проводу, однако заявку на патент он подал лишь в 1871 году. Был и немецкий физик Филипп Рейс, в 1861 году представивший публике электрический аппарат, способный передавать звук. Он, кстати, и предложил привычное нам название «телефон», что с греческого переводится как «звук издалека». Но качество передачи звука в телефоне Рейса оказалось столь низким, что ничего было нельзя разобрать, поэтому его изобретение не приняли. Лишь спустя 15 лет два американских конструктора Грей и Белл независимо друг от друга обнаружили, что металлическая мембрана с помощью магнита может, подобно барабанной перепонке нашего уха, превращать звук в электросигнал и передавать его на расстояние. Но все лавры достались одному Беллу: 14 февраля 1876 года он подал заявку на патент по собственному изобретению на пару часов раньше, чем Грей. Телефонный аппарат Белла был представлен на технической выставке  в Филадельфии. О том, как развивались события дальше, мы расскажем в следующем выпуске.

Но справедливость в конце концов восторжествовала! В 2002 году американский Конгресс принял решение, перевернувшее телефонный мир: он признал истинным изобретателем телефона Антонио Меуччи.